Tematrio: huvudstäder

Lyran frågar efter tre tips på böcker om huvudstäder.

Först vill jag slå ett slag för Naguib Mahfouz som skriver om Kairo under första halvan av nittonhundratalet, i samband med de stora politiska omvälvningarna i Egypten då. Läs till exempel Midaqq-gränden.

Många har skrivit om Paris men kanske Zola skrev allra mest detaljerat (på gott och ont). Hallarna är en folkmyller-roman om försäljarna i Paris saluhallar på artonhundratalet. Huvudpersonen Florent är en hopplös typ men beskrivningarna av dåtidens snusk och svårigheter är intressanta.

Och så en bubblare om Stockholm. Jag borde väl tipsa om Per Anders Fogelströms Stad-serie – men det lämnar jag åt er andra. Vad sägs istället om John Ajvide Lindqvist, Låt den rätte komma in? Förortsmisär skildrad med Ajvide Lindqvists knivskarpa blick för detaljer och dessutom en alldeles bedårande hemsk liten vampyr.

Boktips från Egypten

Jag höll på att missa – igår var det Egyptens nationaldag och det hade jag tänkt fira genom att tipsa om Naguib Mahfouz. Bättre sent än aldrig!

Mahfouz var en mycket produktiv författare som blev dödshotad för sin kamp för yttrandefriheten (han försvarade t.ex. Rushdie efter Satansverserna och uttalade stöd för ett fredsavtal med Israel) och som fick nobelpriset 1988.

Läs till exempel Hösten och vaktlarna, som liksom många andra av Mahfouz böcker utspelar sig mot bakgrund av militärkuppen på femtiotalet. Om enskilda människors upplevelser av de stora omvälvningarna. Mycket intressant, om de små valen mellan bekvämt, eller i alla fall förutsägbart, liv i diktatur eller en osäker tillvaro i kampen för demokratin. I den lilla människans vardagsperspektiv ter sig valet inte självklart. Och så gillar jag miljöskildringarna och bilden av Kairo.