Aska och glöd

Min ungerska vän/ex-kollega/PT gav mig en bok: Embers av Sandor Maraí.

En gammal man i ett ödsligt slott får ett brev: någon från det förflutna är på väg för att besöka honom. Han förbereder sig noga inför den känsloladdade träffen. Den är hans chans att äntligen få veta sanningen om något som hände för fyrtio år sedan och som har styrt hans liv sedan dess. De två före detta vännerna samtalar under en kväll – fast egentligen är det den gamle generalen som talar, besökaren sitter mest tyst och lyssnar.

Det är en intensiv skildring, till stor del i form av en monolog. Mycket att läsa mellan raderna och mycket som förblir outsagt ända till slutet. Starkt, renskalat och stilfullt. Läsvärt.

Tematrio: gummor och tanter

Måndagkväll och tematrio: böcker med skildringar av äldre. Lyran säger \”tanter och farbröder\” men här blir det faktiskt gummor för hela slanten.

Just nu läser jag Det blödande hjärtat av Andrew Taylor, där centralintrigen är en äldre dam som blivit gruvligen sol-och-vårad. Och kanske mördad. Det för tankarna också till Sándor Márais Eszters arv som går på samma tema. Gamla damer som blir illa behandlade är nästan lika illa som våld mot djur.

Tanter som är riktiga, komplexa människor och inte bara stereotypa gullemormödrar finns också i alla Elsie Johanssons böcker. Läs till exempel Sin ensamma kropp om äldre kvinnors skamfyllda sexualitet och hur svårt det kan vara att bejaka den på skrynkligare dar.

Men för att lätta upp kan mormorstanten faktiskt behövas, hon också. När jag var liten älskade jag Tant Mittiprick av Betty MacDonald, en amerikansk barnbok om en dam någonstans mittemellan Pippi Långstrump och Mary Poppins. Med helt egna lösningar på barns problem, boende i ett uppochnervänt hus.

Leve tanten, hon leve!

Eszters arv

Författaren Sándor Márai stod på listan med ungerska boktips jag fick av min f.d. kollega/PT. Jag fick tag i korta romanen Eszters arv, på mitt bibliotek, efter diverse turer hit och dit.

Eszter lever tillsammans med en äldre släkting i ett stort men slitet hus. Hon har ingen direkt inkomst och alla värdeföremål hon tidigare ägde blev hon blåst på av en svindlartyp som sol-och-vårade henne och sedan gifte sig med hennes syster. Och nu plötsligt, efter många år, ringer han och meddelar att han kommer på besök. Eszter förstår precis vilken katastrof detta kan bli och alla hennes vänner avråder henne från att ge mannen ett enda öre. Den här gången ser Eszter igenom honom och hans trollbindande lögner. Ändå slutar besöket med att Eszter inte längre har något hus.
En fruktansvärd liten berättelse! Om ensamma kvinnors sårbarhet och om de manipulativa typernas alltför stora makt. Med utifrånperspektiv är det ju klart att hon egentligen borde ha utdelat en rejäl pungspark, men Márai berättar ändå så att det blir lite rimligt att hon låter sig luras, igen.