The Starless Sea

Erin Morgenstern är tillbaka efter The night circus som jag minns som bra och orginell. The starless sea är lika ambitiös och snygg. Möjligen inte något för den som är trött, lättdistraherad eller bara inte orkar engagera sig. Det är ganska krävande läsning.

Unge Zacharys studentliv är inte direkt myllrande och livligt – tills han råkar hitta en mystisk bok på biblioteket. Boken erbjuder en gåta att lösa och snart är Zachary på väg till en märklig maskeradfest i New York för att leta ledtrådar. Därifrån trillar han via diverse omvägar ner i ett slags Alice-i-Underlandet-kaninhål, till en mystisk och magisk underjordisk plats som är alla berättelsers och alla böckers ursprung och hemvist.

Här blir det lite invecklat, för de flesta av karaktärerna existerar samtidigt både i livet, som metaforer och i olika böcker som cirkulerar. Berättelsen växlar mellan kapitel om Zachary och kapitel ur olika böcker han läser under sin upptäcksfärd. Det är det här jag menar med krävande: det är en väldigt intellektuell bok och om en läser lite slarvigt blir en snabbt bortkollrad och får börja om. Det är en hel del att hålla rätt på.

Men jag gillar det! Det är klurigt och vackert och ett gulligt slut. Erin Morgenstern är bibliofil och inte rädd att visa det.