Paradis

Toni Morrisons Paradis var bra men deprimerande läsning.

Sjuttiotal. En gammal nergången herrgård på amerikansk landsbygd har blivit till fristad för kvinnor som flyr från män eller från sin vardag eller både och. Kvinnorna som bor där vet hur man kokar te som framkallar abort, så många tonårsflickor smyger dit om natten för att få hjälp. Och ett hus fullt av kvinnor som dessutom sysslar med magisk medicin… de måste förstås vara häxor. Det börjar och slutar illa.

Som i alla Morrisons böcker är rasism och jämställdhet huvudspåren. Gemenskapen kvinnorna emellan är fint skildrad, liksom generationsväxlingen och missförstånden mellan de unga och de gamla i den lilla stan.

Men det här är inte hennes bästa bok. Den kunde ha skalats av lite ytterligare, det är till exempel helt onödigt att herrgården visar sig vara ett gammalt bordellnäste – berättelsen hade funkat fint ändå.

Älskade – en spökhistoria

Toni Morrisons Beloved är en mycket läsvärd roman. Viktig, intressant, hög spänningsfaktor.

Den handlar om Sethe, en svart kvinna som med sina barn lyckats fly från sin slavägare i södra USA. Det är artonhundratal, slavfrågan är högst aktuell och omstridd och färgade behandlas som djur – eller värre. Sethe hade fyra barn men ett dog som spädbarn och spökar nu i deras skrangliga hus i friheten. Spöket har tvingat de två sönerna på flykt och bara den artonåriga dottern Denver är kvar hos mamman. Tills en dag en man från det förflutna kommer och ställer allt på ända.

Det finns mycket att fundera på i den här boken. Till exempel mammarollen. Sethe har ett trauma som påminner om Sophies i Sophies valMen till skillnad från Sophie kan Sethe inte unna sig privilegiet av ett sammanbrott – hon lever i en mycket hårdare tid, personliga kriser är en lyx det inte finns utrymme för.

Jag klurade också på om det är en feministisk berättelse eller inte. Den skildrar  ju de särskilda svårigheter som de svarta kvinnorna genomled i södern. Övergreppen, synen på dem som avelsdjur (hej, Tjänarinnans berättelse!), deras roll i frihetskampen. Men det feministiska är ett stråk av många, romanen är så oerhört rik och handlar framför allt om slaveri, frihet och fattigdom.

Den är så rik så det finns garanterat något för alla i den. Läs Toni Morrison!

Hundskadeindex: spöket är dum mot hunden.

Paus pågår

Den är bra, Stendhals 1800talsdrapa, det är inte det. Det är bara det där att den tar så väldigt lång tid att läsa. Efter 200 sidor tyckte jag faktiskt att jag fick ta en paus och hälla upp ett glas vin och läsa lite Toni Morrison istället. Inte så fasligt lättläst den heller.
Det är ju ändå midsommarafton…