Det stora kalaset

John Steinbecks kortroman Det stora kalaset är en oerhört frustrerande historia om män som beter sig illa.

En liten småstadshåla någonstans i USA, kanske fyrtio-, femtiotal. Där finns ett gäng arbetslösa män som super och driver runt, där finns en så kallad doktor som handlar med olika slags smådjur, en stereotypt beskriven kinesisk butiksägare och en bordell med kvinnor beskrivna av någon som inte begripit vad prostitution faktiskt innebär.

De hopplösa sluskarna bestämmer sig för att ordna ett kalas åt doktorn. Det är vänligt menat, men eftersom de dricker upp all kalasspriten redan innan de kommer till festen går det inte riktigt bra. Det blir inte bättre av att de ordnar kalaset hemma hos doktorn som en överraskningsfest. När det stackars festföremålet kommer hem är lägenheten trashad och det är spyor, spilld öl och förrymda grodor överallt.

Humorn är grabbig och nattsvart. Jag skrattar inte. Den här berättelsen har inte åldrats väl.

Tematrio: transporter

Lyran har idag en tematrio som passar mig utmärkt: böcker som handlar om transportmedel!

Först ut blir John Steinbecks Buss på villovägar. Ett mycket blandat persongalleri åker med en buss som kommer vilse. Lite knepigare och mer obegriplig än Steinbecks andra böcker.

Mitt andra boktips är Berättelsen om Pi av Yann Martel. Ett skepp sjunker mitt i Stilla havet och de enda överlevande är en pojke, en sebra, en tiger, en hyena och en orangutang. I en liten livbåt. En fantastisk roman! Förutom slutet som jag en dag måste ha ett allvarligt samtal med Martel om.

Och slutligen, the grand old lady: Agatha Christie, Mordet på orientexpressen. En udda variant på den klassiska pusseldeckaren, mordoffret och alla misstänkta är nämligen på ett tåg. Ett av Christies mest oväntade upplägg och med ett ovanligt slut.

Eftersom transportfrågor är vad jag just nu sysslar med om dagarna passar jag också på att slänga in tre viktiga vägsäkerhetsfakta:

– Om en fotgängare blir påkörd av någon som kör i 30km/h så kommer hen antagligen att överleva. Men om en fotgängare blir påkörd i 50km/h är chansen att klara sig nere på ca 10-15%. Det är därför det finns 30-zoner.

– För varje person som dör i trafiken blir ytterligare ca 10 svårt skadade, oftast huvud- eller ryggradsskador. Svårt skadad definieras inom EU enligt ett medicinskt index och betyder i praktiken att du kommer få allvarliga livslånga men av kraschen.

– 70% av alla dödliga trafikolyckor beror på att någon har kört för fort och/eller full och/eller mot rött ljus.

Kan vi inte bara komma överens om att sluta bryta mot just de tre livräddande trafikreglerna allihop? Särskilt i 30-zonerna.

Tre amerikaner

Lyran efterfrågar denna vecka boktips från USA.

Någonstans mellan Mark Twain och John Niven finns både det ena och det andra läsvärda från transfetternas Mecka. Jag tipsar om tre böcker om US-amerikansk nittonhundratalshistoria:

Kathryn Stocketts Niceville är en skarp, rolig och skrämmande skildring av södra USAs apartheidsystem under 60-talet. Den beskriver kvinnornas värld – de unga vita hemmafruarna och deras svarta hembiträden och den kluvna relationen dem emellan. Filmatiseringen hade fler skrattmoment men boken går så mycket djupare och ger mycket mer. Lättläst med energiskt driv från första till sista sidan på ett högintressant ämne.

Harper Lees Dödssynden har ett närliggande tema. Nioårige Scout är ett litet yrväder som smyger ute om nätterna och gör ofog – på det sättet råkar hon upptäcka att hennes pappa försöker hindra lynchning av en svart man som oskyldig anklagas för att ha våldtagit en vit kvinna. Pappans kamp för rättvisa och mot det övriga samhället väcker frågor om grupptryck, moral och plikten att skydda sin familj vs plikten att göra det som är rätt. Mycket bra läsning.

John Steinbecks Vredens druvor handlar också om rasism men ännu mer om \”white trash\” och klasskamp. Fattiga jordbruksarbetare söker sig mot drömlandet Kalifornien när jobben sinar under 30-talets depression. Men de är många som slagits av samma tanke och konkurrensen om jobben blir stenhård. Mörkt och deppigt och tungt tema men intressant och välskrivet som alltid av Steinbeck. Många intressanta paralleller att dra mellan 30-talets migrerande bomullsplockare och vår tids bärplockare från Thailand. Problemen, drömmarna och de usla villkoren tycks vara precis de samma…